포스트 코로나, 코로나 팬데믹이 Z세대에 미치는 영향

Updated on 2020-04-09 by

코로나 팬데믹은 Z세대에 어떤 영향을 줄까요? 코로나 팬데믹이 종된 후, 포스트 코로나 사회에서 Z세대는 어떤 영향을 받아 어떤 모습으로 변할까요?

그동안 커다란 사회적인 격변을 겪지 않고, 행복하게 풍족하게 성장했던 Z세대는 이번 코로나 팬데믹을 맞아 상당한 충격과 더불어 변화를 겪을 것으로 전망됩니다.

쿼츠에서 코로나 팬데믹이 Z세대에 미치는 영향을 분석한 기사를 냈길래 시간을 내서 번역, 정리해 보았습니다.

How Gen Z will be shaped by the coronavirus pandemic

코로나 팬데믹으로 Z세대는 어떤 영향을 받을 것인가

베이비붐 세대들은 베트남 전쟁(Vietnam War)과 시민권 운동(civil rights movement, 1950년 ~ 1960년대 미국에서 벌어진 인종 차별 철폐 운동)을 겪었습니다. 

X세대들은 에이즈가 창궐하는 것을 지켜봤지요. 전 세계의 밀레니얼 세대들은 2008년 글로벌 금융위기로 미래 전망과 커리어 궤적이 변화되었습니다.

남아프리카공화국의 인종차별주의(아파르트헤이트, apartheid) 종식으로부터 중국의 1자녀 정책 및 경제 호황에 이르기까지 다양한 역사적 변화는 나이든 사람들보다는 자라나는 청소년들의 경험에 뚜렷한 차이를 만들었습니다.

각각의 세대는 그들의  성장기에 겪는 국가적 및 국제적 사건들에 영향을 받아 정체성과 세계관 등이 형성됩니다.

이제 코로나 팬데믹은 Z세대들의 삶에 커다란 분수령으로 작용할 것은 분명해 보입니다.

하지만 코로나 팬데믹과 그에 따른 학교 폐쇠, 코로나 검단 검사 그리고 하늘높이 치솟는 실업율은 오늘날의 청소년들과 젊은이들에게 어떤 영향을 미칠까요? 

진실은 아무도 어떤 영향을 미칠지 모른다는 것입니다.

전 세계의 많은 지역에서, 코로나19는 팬데믹 초기 단계에 있으며, 공중 보건과 세계 경제에 미치는 궁극적인 영향은 여전히 불확실합니다.

“이번 코로나 팬데믹은 유례를 거의 찾아 볼 수 없다는 생각입니다. 이것이 젊은이들에게 어떤 의미가 있을지에 대해 참조해 볼 수 있는 또 다른 역사적 사건이 있을 지 모르겠습니다.”라고 십대 소녀와 젊은 여성 발달분야의 전문 심리학자이자 “Untled and Under Pressure”의 저자인 Lisa Damour는 이야기 합니다.

그렇기는 하지만, 역사적 증거와 심리 및 경제 연구 결과들은 이러한 위기가 젊은이들에게 어떤 영향을 미칠 수 있는지에 대한 몇 가지 가능성을 암시합니다.

재정적인 점환점?

Z세대는 검소한 세대입니다.

특히 2008년 금융위기로 타격을 입은 일본과 유럽의 젊은이들은 “너무 많은 불확실성을 목격했고, 이것이 당연한 것으로 보였기 때문에 소비와 저축에 대해 훨씬 더 현실적이고 실용적이 되었다.”라고 컨설팅社 Generation Kinetics Center의 제이슨 도시(Jason Dorsey)사장은 블룸버그와의 인터뷰에서 이야기 했습니다.

이 조사 결과 이 Z세대는 금융 보안을 아주 중시하고, 밀레니얼 세대보다 학자금 대출을 받을 가능성이 낮습니다.

코로나 팬데믹의 경제적 결과는 Z세대의 그러한 신중한 경향을 더욱 심화시킬 가능성이 있습니다. 하지만 그런 반응은 장담하기 어렵습니다.

통념상 대공황(Great Depression)이 영구히 검소한 절약가 세대를 만들었다고 합니다. 

하지만, 데이비드 브룩스(David Brooks)는 2000년에 뉴욕타임즈 매거진과의 인터뷰에서 이런 그룹도 나이가 들면서 결국 많은 지출을 했다고 주장합니다.  

노동 통계국(Bureau of Labor Statistics)에 따르면, 1987년과 1997년 사이에, 그들은 다른 세대보다 소비지출 수준을 더 높였다고 합니다.

사실, Z세대가 지금 겪고 있는 격동적인 시기는 그들을 카프 디엠(carpe diem attitude, 현실을 즐기자는 주의) 태도를 강화시킬 수 있습니다. 

중국 쓰촨성에서 약 9만명이 사망한 엄청난 대지진 이후, 실제로 지출은 증가했고 저축은 감소했다고 영 차이나(Young China)의 저자인 Zak Dychtwalt는 지적합니다.

“아무도 내일을 약속할 수 없기 때문에, 오늘을 즐기는 것은 쓰촨에 있는 모든 사람들의 특권이 되었습니다(no one can promise tomorrow, so enjoying today became a prerogative of everyone with Sichuan)”

“중국에는 건배라는 말이 있습니다. ‘오늘 술이 있으니 맘껏 취해 봅시다.’ 이것은 욜로(YOLO)의 중국식 표현입니다.

그는 다음과 같이 예측합니다: “코로나 팬데믹은 정말로 이 점을 공격할 것이라고 생각합니다.”

The radicalization of a generation, 세대의 급진화

다무어(Damour)에 따르면 Z세대의 정치적 태도와 기관에 대한 신뢰도 또한 이때 형성될 것이며, 이러한 태도 변화는 정부와 사회가 어떻게 반응하느냐에 달려 있습니다.

지역 및 국가의 리더들이 세계적 위기를 맞아 어떻게 결정을 내렸는지에 대해 더 많이 알게되면서 “젊은이들은 그러한 정보를 보고 사려 깊은 소비자가 될 것이라고 생각합니다. 그리고 그것은 만약 이러한 위기가 또 나타난다면, 누구를 신뢰하고 누구에게 힘을 실어주고 싶은지에 대한 생각을 형성할 것입니다.”

이미 지난 2019년 12월 말 코로나19 창궐이 시작된 중국 내 젊은이들 사이에 변화의 바람이 불고 있는 것으로 보입니다. 

코로나19 창궐 초기 단계에서 중국 정부가 우한의 의사를 침묵시키려고 공산당의 승을 받도록 하는 등 중국 정부의 비밀과 검열 시도등에 대해 중국 젊은이들이 반발하고 있습니다.

온라인에서는 인터넷 사용자들이 검열된 이야기를 공유하기 위해 이모지와 암호화된 언어를 사용하고, 시민 기자들은 위험을 무릅쓰고 유튜브를 통해 코로나19 창궐을 취재해 보도했습니다.

중국 인터넷 사용자들은 중국 우한의 참상을 전하기 위해 이모지와 암호화된 언어를 사용해 소셜 미디어로 공유
중국 인터넷 사용자들은 중국 우한의 참상을 전하기 위해 이모지와 암호화된 언어를 사용해 소셜 미디어로 공유

우한에 있는 64세의 작가 팡팡(Fang Fang)이 기록한 공공 일기와 같은 직접적인 기록들로 인해서 우한 폐쇄의 사상자들을 더이상 무시할 수 없게 만들었습니다.

“뉴욕 타임즈 보고서에 따르면 “많은 중국 청년들은 공산당이 일자리, 안정 및 상향 이동성을 제공과 공산당의 무한한 권위와의 거래 댓가로 기꺼이 정치적 자유를 포기하는 데 만족해 왔습ㄴ다. 그러나 이제 코로나19로 그 절충의 한계를 드러냈습니다.”

마찬가지로, 2008년 금융 위기 당시 Z세대는 너무 어렸기 때문에 별다른 영향을 받지 않았고 꾸준한 경제 성장기간 동안 성장했습니다. 

코로나 팬데믹과 이에 수반한 경기 침체는 특권을 받으며 성장할 정도로 운이 좋았던 Z세대 젊은이들이 처음으로 안전하지 않다고 느끼는 계기가 되었습니다.

미국에서 젊은이들은 또한 의료 종사자들을 위한 적절한 장비와 감염에 대한 사전 검진을 통해 수백만명의 생명을 앗아갈 수 있는 잠재적 팬데믹을 대비하지 못해 비난을 받고 있는 미국 정부에 새로운 요구에 박차를 가할 수도 있습니다.

퓨 리서치 센터(Pew Research Center)에서 발표 한 2019년 설문 조사에 따르면, 이 코로나 팬데믹 위기 이전에도 13세에서 21세 사이의 미국인 70%가 정부가 사람들을 돕는 데 더 관여하기를 원한다고 합니다.

또한이 연령대에 속한 공화당 지지자 대다수(52%)도 보다 적극적인 정부를 원했는 이는 역사적으로 작은 정부를 지향하는 정당으로서는 주목할만한 변화라고 할 수 있습니다.

“우리가 하는 일이 효과가 없다고 느끼는 젊은이들에게, 그들에게는 확실히 그것이 사실이라고 느낄 더 많은 이유가 있을 것입니다. 이번 코로나 팬데믹이 극복되면 이러한 경향이 더욱 더 짙어 질 것입니다.”

그리고 이번 코로나 팬데믹 대응해 미국 정부가 산산조각 난 경제를 위한 재정 지원 등으로 허둥지둥 거리는 것을 보면서, 젊은이들은 사회 안전망의 중요성에 대해 새로운 이해를 하고 있을지도 모릅니다.

예를 들어, 대공황 당시 프랭클린 루즈벨트의 뉴딜정책과 같은 새로운 종류로 미국 시민들과 정부 사이의 관계를 오랜 기간 동안 지속시켜 왔던 사회 보장 보험과 실업 보험과 같은 프로그램 말입니다.

“많은 젊은이들이 이야기하는 분명한 한 가지는 경제가 이렇게 되어야 한다는 식의 이야기를 믿지 않는다는 것입니다”라고 캘리포니아 대학 얼바인의 간호 대학 부교수인 다나 가핀(Dana Garfin)은 말합니다.

이제 그녀는 “우리는 모두 공동체로 모여, 이 모든 폐쇄적인 사업장, 이 모든 실업자들을 서로를 어떻게 돌볼 것인가를 알아내야 할 것입니다. 적어도 단기적으로는 사람들이 기여하는 방식을 전환해야 할 것입니다. 저는 젊은이들이 그것을 보고 ‘이봐요, 우리가 벽에 부딪혔을 때, 우리는 변화를 일으킬 수 있는 능력 이상의 것을 가지고 있어요’라고 말하는 것에 조금 더 영감을 받을 것 같은 느낌이 들어요.”

편견과 외국인 혐오

Z세대에게 코로나19는 “제 세대에게 있어서 9/11 테러와 같을 것입니다”라고 다나 가핀(Dana Garfin)은 말합니다.

그녀는 집단적 트라우마의 심리적 영향을 연구합니다. 그녀는 “그 당시 테러 공격은 사회를 근본적으로 변화시켰고 우리가 외부의 위협에 취약하다는 것을 깨닫게 했다”고 말합니다.

다나 가핀(Dana Garfin)이 지적했듯이, 9/11 테러가 미국 젊은이들에게 미치는 장기적인 영향을 연구하기는 어렵습니다. 어떤 식으로든 그 테러 사건에 관련되지 않은 젊은 미국인들의 통제 그룹이 없기 때문입니다.

그녀는 The Conversation 기사에서, 그렇께 깨어 나이가 들면서 “일부 미국 어린이들은 인식된 위협, 정치적 편협함, 편견, 외국인 혐오등으로 이어졌을 수도 있다”고 쓰고 있습니다.

외국인 혐오와 편견은 확실히 코로나 팬데믹의 잠재적인 부산물입니다. 이는 최근 코로나 팬데믹 발병의 책임을 중국 탓으로 돌리는 인종주의자들에 의한 아시아계 미국인들에 대한 괴롭힘과 폭행의 물결에서 알 수 있습니다.

그러나 퓨 리서치 센터(the Pew Research Center)에 따르면 미국 비백인의 거의 절반에 가까운 Z세대들은 인종과 민족 평등 문제에 대해 진보적인 경향을 보인다고 합니다.

만약 코로나 팬데믹 발병 결과로 인종 차별이 더 광범위하게 증가한다면, Z세대 젊은이들은 인종 차별과 싸우기 위해 더 적극적으로 활동할 수 있습니다.

사회적 신뢰를 위한 결정적 순간

현재 유행하고 있는 코로나 팬데믹과 유사한 역사 중 하나는 스페인 독감인데, 100년 조금 전에 전 세계를 휩쓸면서 5천만에서 1억명 정도의 사람들이 사망했습니다.

이는 심지어 세계1차대전보다도 더 많은 사람들이 죽었습니다. 팬데믹이 확산되자 지금처럼 학교와 교회가 문을 닫았고, 사람들은 서로 접촉하는 것을 위험하다고 여기게 되었습니다.

1918년 스페인 독감의 장기적 사회적 비용을 조사한 이탈리아 밀라노 보코니 대학의 연구진들의 최근 연구에 따르면, 발병 후에도 그러한 느낌은 사라지지 않았습니다.

연구진은 “대중적인 접촉을 피하라는 공중보건 대책, 그리고 당국과 언론의 홍보가 인간들 관계뿐만이 아니라 경제에 오랬동안 영향을 미쳤다는 사실”을 밝혀 냈습니다.

대부분 사람들을 믿을 수 있는지에 대한 질문을 포함하는 미국의 연례 일반 사회 연구 자료를 바탕으로, 연구원들은 스페인 독감이 처음 발생한 해 전후 18개 다른 나라에서 신뢰가 어떻게 변했는지를 추정하기 위해 응답자들을 인종 출신 국가별로 분류했습니다.

그들은 최악으로 전염병을 경험한 나라들이 대인관계 신뢰의 감소가 더 심했다는 것을 발견했습니다. 그리고 생존자들은 그들의 문화적 태도와 습관을 통해 그들의 아이들에게 불신감을 전달했습니다.

“스페인 독감을 경험한 사람들은 또한 전염병을 관리하는 제도적, 사회적 실패를 경험했습니다. 이것은 의혹의 풍토뿐만 아니라 사회자본의 핵심 요소인 대인관계 신뢰의 하락으로 이어졌습니다.”

즉, 사람들이 서로를 덜 신뢰하게 만든 것은 단순히 전염에 대한 두려움이 아니라, 사람들이 서로 잘 대해주지 않는다는 의식뿐만 아니라, 질병 앞에서 관리들의 미숙함과 충분한 계획 부족을 목격한 경험이었다.(그때와 지금과의 한 가지 차이점은 스페인 독감의 희생자들 대부분은 15~34세 사이의 젊은이들이었습니다.)

그 다음에 다가오는 경기 침체의 영향이 있습니다. 신뢰는 경제적 번영과 연관되어 있습니다: 은행가들은 소상공인들이 돈을 갚을 것이라고 믿고, 동료들은 그들의 일을 할 수 있도록 서로를 신뢰해야 하며, 소비자들은 그들에게 양질의 상품을 공정한 가격에 줄 수 있는 공급자들을 신뢰해야 합니다.

이것은 코로나 팬데믹으로 Z세대도 비슷한 신뢰 상실을 경험하게 된다는 것을 의미합니까? 젊은 사람들이 창출하는 경제에 주는 영향과 함께 말입니까?

꼭 그렇지는 않습니다. 알파니(Alfani)는 전염병과 싸우기 위해 협력하는 나라들은 신뢰가 상승할 것이라고 말합니다.

“여기서 가능한 교훈은 잘못 대처한 팬데믹이 신뢰의 감소를 초래한다는 것입니다. 그러나 제도적, 사회적 반응이 단일적이고 효과적일 때, 우리는 사회 자본에 긍정적인 영구적 효과를 가지고 반대의 결과를 얻을 수도 있습니다.”

알파니(Alfani)는 개인 차원에서 우리가 항상 서로 6피트 이내에서 도달하는 것을 두려워하지는 않을 것이라고 말했습니다.

“일부 이탈리아 사회학자들은 남유럽에서 개인의 행동이 변화하고 대인 관계시 덜 육체를 사용하게 될 것이라고 주장합니다: 포옹과 볼 입맞춤이 줄어들 것입니다. 개인적으로는 이러한 경향이 영구적으로 계속된다고는 생각하지 않습니다.”

사실, 아마도 젊은 사람들은 다시 서로 가까이 있는 것이 좋아하고, 오랫동안 서로의 신체적인 접촉 기회를 빼앗긴 후에 다시 접촉과 공생의 힘에 대해 훨씬 더 감사하게 될 것입니다.

트라우마와 회복력, Trauma and resilience

코로나 팬데믹같은 사회적 격변의 집단적 트라우마는 이 세대에 흔적을 남길 수밖에 없습니다.

심리학적 연구에 따르면 청소년기에 스트레스를 겪는 것은 특히 신체적, 정신적 건강에 장기적으로 영향을 주며, 또한 위험을 감수 행동의 증가와도 관련이 있다는 것을 보여줍니다.

하지만 인간은 어려운 상황에서도 놀랄만한 회복력이 있는 것도 사실입니다.

예를 들어, 2010년 한 연구는 심각한 질병이나 가족의 죽음과 같은 일생 동안 몇 가지 힘든 경험을 겪은 사람들은 이런 힘든 일을 겪지 않은 사람들보다 더 나은 정신건강과 더 큰 행복감을 가지고 있다는 것을 발견했습니다.

게다가, 어떤 힘든 일을 겪은 사람들은 더 힘든 시기가 왔을 때 가장 잘 대처할 수 있었습니다.

“이 사건들이 끔찍한 만큼, 그들은 위기에 처한 것에 맞추어 척도를 조정해야 합니다. 제 경험상 젊은이들 개인적 수준에서 위기에 처한다는 것은 부모님이 돌아간 것처럼 끔찍한 일입니다. 그들은 또 일상의 어려움과 도전에 대해 동료들에 비해 덜 반응하는 경향이 있습니다.”

코로나 팬데믹 동안 이제 성년이 된 젊은이들에게, 기말고사나 대학 지원과 같은 미래 투쟁에 대한 그들의 반응은 “글쎄요, 더 나빠진 것을 봤어요.”일 수도 있습니다.

어느 정도 개인의 회복력 수준은 성격이나 유전학과 같은 본질적 요인에 의해 형성됩니다.

그러나 회복력은 또한 배울 수 있습니다. 그리고 코로나 팬데믹 동안 일어나는 많은 일들은 Z세대의 즉각적인 통제에서 벗어나 있습니다.

즉, 기업들이 직원들을 해고하는지, 과학자들이 얼마나 빨리 백신을 개발할 수 있는지에 이르기까지, 젊은이들은 논쟁의 여지가 없을 정도로 스트레스를 받는 상황에 대처하기 위해 많은 일을 할 수 있습니다. 따라서 장기적으로 더 큰 행복을 위해 스스로를 위로하십시오.

“저는 젊은 사람들이 창의력을 발휘할 수 있도록 격려하고 싶습니다.” Garfin은 바이러스 시대에 건강한 생활 방식의 주춧돌인 운동, 수면, 가상의 사회적 시간뿐만 아니라 젊은 사람들이 스스로 힘을 발휘할 수 있는 방법을 찾을 것을 권장합니다.

그것은 온라인 사업을 시작하거나, 소셜 미디어 기금 모금 활동을 하거나, 새로운 인스타그램 아트 프로젝트를 만들 수 있습니다.

그녀의 목표는 이 세대가 매우 익숙한 디지털 자원을 활용하는 것이 목표라고 말합니다.

“참여하고 연결하며 기업가적인, To stay engaged and connected and entrepreneurial.””

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